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18 mars 2016

La Laiterie Chagnon, une famille engagée envers les traditions.

Il y a quelques jours, les produits de La Laiterie Chagnon sont entrés sur le marché des Fermes Lufa et nous avions envie de vous expliquer un peu notre engouement pour cette entreprise locale, qui est l’une des dernières laiteries indépendantes (c’est-à-dire qu’ils ne se sont pas associés à une plus grosse compagnie et qu’ils font tout eux-mêmes).

Située dans les Cantons-de-l’Est, à un peu plus d’une heure de Montréal, cette entreprise familiale nous a tout de suite interpellés par ses valeurs de qualité et d’intégrité. C’est d’ailleurs ce qui les a poussés à créer des produits uniques tels que du lait intégral, du beurre baratté et de la crème glacée aromatisée de leurs confitures maison.

Intrigués, nous avons donc pris la route pour aller à leur rencontre à Waterloo. C’est Denis Chagnon, le président de l’entreprise, qui nous a accueillis avec le sourire. L’entreprise familiale en est à sa 3e génération de gestionnaires avec Denis et son frère Luc, qui occupe le poste de vice-président. Le sentiment  de communauté et d’intégration se ressent dans toute la compagnie, nous explique Samuel, un employé de la Laiterie Chagnon : «Nous avons le sentiment de faire partie de la famille en travaillant ici.»

Des hommes généreux

Tout a commencé avec le grand-père de Denis qui vendait le lait de sa propre ferme. Puis, de fil en aiguille, l’entreprise, devenue celle de son père, s’est lancée dans la pasteurisation et c’est ainsi que la laiterie est née en 1954. Denis a donc commencé à travailler pour la Laiterie Chagnon dès son jeune âge. Le transfert de connaissances, nous explique-t-il, s’est fait avec le temps : «Je n’ai jamais travaillé ailleurs». Il a gravi les échelons en effectuant plusieurs postes avant de se retrouver président. En plus de l’expertise, ce sont les valeurs fondamentales qui lui ont été transmises. Denis se remémore les anciens slogans de l’entreprise en nous confirmant : «Il a toujours été important pour nous d’offrir un produit de qualité et un service humain.» D’ailleurs, cet humanisme ne s’arrête pas à la vente de leur produit ; l’entreprise s’implique énormément dans la communauté. L’aréna de la ville porte d’ailleurs le nom de son père, Jacques Chagnon, en l’honneur de son engagement.

Guidés par leurs valeurs

Pour la Laiterie Chagnon, un produit de qualité se fait avec un minimum d’altération de la matière première. C’est pourquoi ils se sont tournés vers une production de lait intégral. Ils font ce que Denis appelle une pasteurisation douce. Ce qui veut dire que le lait est traité le moins possible afin d’en conserver toutes les bonnes composantes, dont certaines bactéries qui font en sorte que le produit final puisse offrir le maximum d’effets bénéfiques, nous explique Denis. Le lait provient d’environ 20 fermes situées à proximité de la laiterie. Ce sont des fermiers avec qui ils font affaires depuis longtemps. Comme c’est leur propre camion qui se déplace pour faire la cueillette du lait, ils ont l’avantage de pouvoir garder contact avec leurs producteurs.

Avoir une conscience écologique fait partie des valeurs de l’entreprise depuis ses débuts, nous dit-il ; «En 1969, nous avions déjà trouvé des méthodes pour faire de la récupération de chaleur, ce qui était très avant-gardiste pour l’époque». Aujourd’hui, la laiterie puise son énergie entre autres par des capteurs paraboliques installés sur le toit. Ce projet d’énergie solaire a été mis en place il y a plusieurs années par son neveu. Par ailleurs, un autre geste novateur fut de rendre l’entreprise sans traces d’arachides, il y a plus de 8 ans : «Nous avons été précurseurs dans le domaine», nous dit le président.

L’entreprise, qui compte maintenant plus de 34 employés, continue de se démarquer avec ses produits de niche, comme le beurre de culture qui est très recherché des restaurateurs : «On le retrouve d’ailleurs au Toqué», nous dit-il fièrement. Denis nous confie qu’il est heureux de retrouver ses produits sur le Marché des Fermes Lufa, car ça représente pour eux une façon de connecter directement avec vous Lufavores. Ce contact avec le consommateur avait été perdu avec les années et il est bien content de le retrouver. Ça tombe bien parce que nous aussi, nous sommes bien fiers d’ajouter leur produits à notre gamme de produits laitiers de qualité, avec ceux de la laiterie des Trois Vallées.

 

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